O IEC 61850 é uma norma internacional destinada a aplicações em geração, transmissão e distribuição de energia, monitoramento e controle distribuído ponto-a-ponto. Diferentemente dos protocolos SCADA anteriores, o IEC 61850 é rico na semântica e padronização de modelo de dados. Adicionalmente aos tipos de dados básicos para pontos de dados comuns, os modelos de dados do IEC 61850 são orientados por objeto e também definem como os dados são organizados em agrupamentos funcionais sob uma rigorosa padronização de nomenclatura. O IEC 61850 vai bem além das funcionalidades básicas do SCADA e, também, fornece um padrão de comunicação que permite intertravamentos de alta velocidade incluindo sinais de disparo e transmissão de sinais digitais de TC e TP em redes Ethernet. O IEC 61850 proporciona redução de custos de integração e de ciclo de vida permitindo, desta forma, que os usuários se concentrem em estruturas que suportem dispositivos e aplicações de última geração, o que antes não era possível com o uso de protocolos proprietários. O IEC 61850 pode ser considerado por seus usuários como um protocolo tanto para comunicações internas quanto externas à subestação. O escopo de aplicabilidade inclui geração e troca de informações entre geração e subestações. Os usuários podem, inclusive, considerar o IEC 61850 para aplicações em sistemas de geração distribuídas e hidroelétricas (ex. hidroelétricas, geração distribuída e energia eólica), uma vez que a norma foi recentemente estendida para cobrir tais sistemas. O IEC 61850 está sendo mundialmente utilizado (China, índia, Alemanha, etc..) devido a significante redução de custos e benefícios que seu uso proporciona.